雾霾“进脑”了吗?

冬季雾霾浓度更高,很多人在雾霾天开始戴防霾口罩,好像遇到生化危机。其实,你可别觉得防霾是多余的,近日科学家证实,雾霾甚至会进入人的大脑,使大脑变得愚钝。 

这篇研究报告发表在《美国科学院院报》期刊上,引发媒体及公众的关注:雾霾“进脑”了吗? 

所谓“进脑”,指的是研究者发现了令人信服的证据,证明大脑中大量的磁铁矿纳米粒子来自外部环境,也就是污染的空气中。论文认为,汽车尾气(尤其是柴油车)、工业生产、厨房明火以及不密封的火炉,都可能成为大脑中磁铁矿纳米粒子的来源。 

研究人员检测了37名(3岁~92岁)生活在墨西哥城和英国曼彻斯特的参试者,发现受检者大脑额叶的皮质中,每克皮质中含有数百万个磁铁矿纳米粒子。更为重要的是,这些磁性纳米粒子呈现两种不同的外形,一种外形有棱角,一种则是圆状,而圆状的粒子占了绝大多数,和有棱角的粒子比例是1001。 

形状说明什么问题呢?原来粒子的外形呈圆状,这说明粒子经过高温的燃烧,而人体的温度并不足以改变粒子的形状。这指向一个结论:这些粒子的来源是外部环境。经过对比,研究人员发现这些粒子和城市空气中经过燃烧的磁铁矿纳米粒子高度相似。 

此外,研究者还在受检者大脑中发现了其他含金属粒子,比如铂、钴和镍。铂来自人体内部的可能性很低,而可能是来自汽车排气系统中的机外净化装置——催化转换器。当汽车废气通过催化转换器时,铂作为催化剂之一,用来控制CO的排放。这样一来,铂在大脑中被探测到,又为磁铁矿纳米粒子来源于外部环境增添佐证。 

如果来源是外部环境,那么这些磁性粒子是如何进入大脑的? 

论文给出了解释:由于这些粒子大多十分微小,直径小于200纳米(相当于PM0.2),通过人的嗅觉神经就可以进入大脑,而且因为鼻腔和大脑之间没有血脑屏障的阻碍,粒子可以直达大脑。颗粒物越小,越容易被吸入。 

这些磁铁矿纳米粒子在大脑中会带来什么影响? 

这些粒子可能和阿尔茨海默氏病(即老年痴呆症)有所关联,因为已在阿尔茨海默病患者的大脑中发现高浓度的磁铁矿。研究认为,这些粒子具有还原性,可以生成活性氧类物质,而细胞氧化损伤正是阿尔茨海默病的标志性特征。 

不过,这些粒子和阿尔茨海默病的关联还需要进一步的研究,比如需要对比来自空气污染区和来自空气相对清洁地区的患者,分析阿尔茨海默病的病理与磁铁矿浓度之间的关系。但就目前的结果看,这些颗粒进入人的额叶皮质,绝对不是一件好事。 

对于普通人而言,与繁忙的街道保持距离,烹饪时注意空气流通,雾霾天戴口罩,这些都可以在一定程度上避免吸入过多的纳米级颗粒物。(新浪健康)